Štvrťfinále Ligového pohára sa ani nemusí odohrať, lebo výrazne sa šíriaci koronavírus, resp. jeho variant omikron. Na oboch stranách chýba dvojciferný počet futbalistov.

League Cup 21/22 (22.12.), Anfield, Liverpool

LIVERPOOL FC - Leicester City FC; 20.45


kto s kým: účastníci Premier League
rozhodca: Andy Madley
TV: Voyo/Nova (CZ)
streams: livetv, totalsportek, vipleague

LFC team info

ABSENCIE (10) H. Elliott - členok, N. Phillips - lícna kosť, Origi - koleno, Adrián - lýtko, Fabinho, van Dijk , C. Jones , Thiago A. - všetci Covid-19, J. Henderson - viróza, Robertson - trest za červenú kartu

LCFC team info

ABSENCIE (11) Fofana - členok, Evans - stehno, Söyüncü - stehno, Vestergaard, A. Pérez, Lookman, Iheanacho, Daley-Campbell, Benković, Choudhury - všetci Covid-19 (otázny štart), Justin - koleno

Reklama na futbal. Síce je to najobyčajnejšie klišé, ktoré sme už počuli snáď miliardu krát, ale keď nestranný fanúšik odchádzal v polčase duelu 18. kola Premier League Tottenham - Liverpool (2:2) na WC, cigu, po chipsy či len tak si natiahnuť hnáty, musel byť keď už nie v nemom, tak rozhodne v úžase. A po záverečnom hvizde rozhodcu Paula Tierneho tomu nebolo inak.

The Reds na Tottenham Hotspur Stadium otočili z 0:1 na 2:1, ale obrovská chyba Alissona napokon viedla k deľbe bodov. Znamená to, že Liverpool v sezóne 21/22 ešte v hlavnom meste Anglicka nevyhral a v troch dueloch inkasoval v každom aspoň 2 góly.

V červenom Fabinho. (foto: Twitter)

Hrať ale bez Fabinha, van Dijka či Thiaga, hrať bez reálnej šestky (veď chýbal aj kapitán J. Henderson), za to na nej s 19-ročným Mortonom, ktorý musel byť a v zásade aj bol pokakaný až za ušami, to sa musí prejaviť.

V dueli sme ale videli niekoľko neskutočných šancí - na domácej strane Alli, Harry Kane, Heung-Min Som zahodili nemožné (aj vďaka famóznym momentom smutného hrdinu Alissona), na opačnej strane sa šance, aké mali Robertson, Jota, Mané či Alexander-Arnold (Lloris pri jeho voleji bol rád, že je rád, bol rád, že ho Trentova delovka z voleja trafila) mali premieňať.

Na konci je teda remíza 2:2 a na oboch stranách trpká spomienka na výkon rozhodcu Tierneho. Jeho výkon sa páčil snáď len komentátorovi TV Premier Sport Matúšovi Lukáčovi, ale ten už tradične pozeral iný zápas, ako zvyšok "osadenstva".

Tierney mení rozhodnutie a zo žltej karty pre Robertsona je v zápase s Tottenhamom (2:2) razom červená. (foto: Twitter)

Nevylúčenie Harryho Kanea po viac než ostrom zákroku na Robertsona, na druhej strane červená karta pre liverpoolskeho Škóta po tom, ako (hovorí Klopp) nemal zrovna najchytrejší moment, keď "zoťal" Emersona Royala, penaltové calls domácich po strete Alexandra-Arnolda s Allim či hostí, keď Jota odletel od Royala ako Lallana, keď si s deckami kope na priedomí, zostali nepovšimnuté. 2:2 a bod, ktorý je v istom uhle pohľadu dobrý.

V tom, kde sme boli bez ťahúňov, ten opačný ale vraví, že sme hrali na trávniku tímu, ktorý kvôli korone 2 týždne nehral súťažný zápas, pričom tento moment je ešte umocnený, že na lídra Man City strácame "už" 3 body.

A to "už" pokojne vyberám z úvodzoviek, veď o pár dní nám Afričania (Mané, Salah, N. Keïta) odídu na Africký pohár, navyše aj v liverpoolskom tíme začal vyčíňať omikron. Takže sa očakáva náročné obdobie, kde v lige postrácame, čo môže/bude mať vplyv na celkové ligové ambície, ktoré sú dnes na úrovni boja o titul.

Kostas Tsimikas. (foto: Twitter)

Zápas, ktorý sa môže skončiť akokoľvek

Prejdem teraz na stredajší duel Ligového pohára s Leicestrom, ktorý je za necelý týždeň (ak teda vedenie Premier League nestopne práve kvôli pandémii súťažné dianie) prvou z dvoch konfrontácií s tímom ex-kouča The Reds Brendana Rodgersa.

Liverpool v poslednej osmičke najmenej ceneného pohára, teda má relatívne blízko k trofeji, otázka je, či Klopp zmení pohľad na pohár, ktorý má medzi fans prezývku Mickey Mouse Cup, lebo presne taká je aj jeho vážnosť.

Očakával by som zmeny v zostave, veľa samozrejme napovie súčasná koronasituácia v tíme. Okrem van Dijka, Thiaga A., Fabinha a C. Jonesa (práve covid-19) sú out aj J. Henderson (viróza), tradičný maród H. Elliott, ďalej N. Phillips, Adrián, Origi a po vylúčení v dueli s Tot´hamom aj Robertson, ktorý podľa platných regulí musí stáť po priame červenej karte až 3 zápasy. 

Takže pokojne v základe vidím Tsimikasa, J. Gomeza (Matip potrebuje pauzu, lebo nie je to zrovna najpevnejšia telesná schránka a už teraz drží na jeho pomery enormne dlho nezranený), N. Williamsa, opäť aj mladíka Mortona, ktorý odohral v Londýne 60 minút, ďalej Minamina, Oxlada-Chamberlaina a pokojne trojlístok Salah - Mané - Firmino. A možno sa do brány dostane mladík Kelleher. Lebo aj Alisson si potrebuje niekedy vyfúknuť. A po Tottenhame aj upratať myšlienky. 

Jamie Vardy. (foto: Twitter)

Aj Leicester je bez zápasové rytmu, Lebo Covid-19

Leicester hral naposledy 12.12., kedy na domácom štadióne pohodlne porazil slabý Newcastle 4:0. Potom ale začal úradovať covid-19 a ligové duely s Tottenhamom, resp. Evertonom museli byť odložené.

Keď sa pozrieme na absencie, "líšky" sú na čísle 11! Okrem "coviďákov" Vestergaarda, A. Péreza, Choudhuryho, Iheanacha, Lookmana, Benkovića a Daley-Campbella sú v opatere lekárov aj Söyüncü, Fofana, Evans a Justin. Rodgers teda má reálny problém so stopérmi. Liverpoolski fans si na takýto problém stále veľmi dobre pamätajú zo sezóny 20/21.

LCFC vyhral z ostatných 10 zápasov na trávnikoch súperov len 3x, rovnako v troch zápasoch remizoval a hneď 4x prehral.

Foxes prešli v aktuálnej edícii Ligového pohára postupne cez Millwall a Brighton & Hove Albion (až na penalty) a do semifinále by sa celkom isto radi pozreli.

Je už tradíciou, že najlepším strelcom tímu je Jamie Vardy, ktorý má aktuálne na konte 9 gólov, všetky ale v lige.

Rovnako ako Liverpool ale majú reálne starosti s tým, koho postaviť. A ak sa teda bude hrať, bude to skôr o alternatívach a dúfaní v postup. Na jednej aj druhej strane.

Bývalá manažér The Reds Brendan Rodgers aktuálne vedie Leicester. (foto: Twitter)

názov: Leicester City FC

rok založenia: 1884

prezývka: The Foxes

štadión: King Power Stadium, 32.312 miest

manažér: Brendan Rodgers

Klub ležiaci v "centre" Anglicka bol založený 1. januára 1884. Do povedomia sa dostal najmä vďaka zatiaľ jedinému titulu v Premier League, a to v ročníku 2015/16. Okrem toho si medzi úspechy pripísal aj Ligový pohár (3x) a anglický Superpohár (1x).

Ako už bolo uvedené,  LCFC vedie severoírsky tréner Brendan Rodgers. Ten prišiel do Leicestru vo februári 2019 po takmer trojročnom pôsobení v glasgowskom Celticu FC.

V lete 2021 pribudlo do kádra 9 futbalistov a medzi nimi aj zvučné, či zaujímavé mená. Zo Southamptonu prišiel urastený stopér Vestergaard, rovnako z tímu The Saints ako voľný hráč skúsený ľavý bek Bertrand, zo Salzburgu taletovaný útočník Daka, či stredný záložník Soumaré z Lille.

Na hosťovanie do konca sezóny zasa z Lipska prišiel Premier League vyskúšaný Lookman.

V tíme naopak nie je vrátane hosťovaní 28 futbalistov. Menovite napr. W. Morgan, Ghezzal, S. Tavares či Prate, ktorý šiel hosťovať do FC Turín.

LCFC vyznáva modro-bielu farebnú kombináciu a za najväčšieho rivala považuje Nottingham - už len kvôli tomu, že samotné mesto Leicester sa nachádza v oblasti East Midlands. Za konkunreciu považuje aj Coventry.

Leicester domáce zápasy hráva na King Power Stadium s kapacitou 32.312 miest.

Arthur Chandler je najlepším strelcom histórie Leicestru. (foto: cfc.com)

Medzi klubové legendy patria napr. A. Chandler, s 273 gólmi najlepší strelec v histórii LCFC. O 8 gólov menej má na konte Rowley a rovnako, ako Jamie Vardy je na méte 156 presných zásahov Emie Hine. Títo traja menovaní sú však hráčmi z dávnej minulosti (hrávali ešte pred rokom 1960).

Okrem stále hrajúceho Vardyho, inak futbalistu, ktorý má výrazný podiel na ligovom titule spred pár rokov, je všeobecne známy aj ďalší výborný zakončovateľ Gary Lineker. Priradím sem aj Alana Smitha, ktorý je rovnako tak legendou Arsenalu a známym je aj David Nugent, pred rokmi považovaný za jeden z najväčších anglických talentov.

Ex-Liverpoolčan Gary McAllister hral v Leicestri 5 rokov a zanechal zrejmú stopu, rovnako tak aj ďalší bývalý futbalista Merseysiders Emile Heskey, ďalej spomeniem aj Mahreza (aktuálne Man City), ktorý má tiež výrazný podiel na titule z 15/16 či záložníka Chelsea Kantého, o ktorom platí to isté. V majstrovskej zostave bol napr. aj Jamajčan Wes Morgan. V druhej polovici 90. rokov, resp. v prvej nového milénia hral v tíme prím záložník z Turecka Izzet.

Najviac zápasov v modro-bielych farbách odohral Graham Cross (600), 557 ich má na konte Adam Black a 400-zápasovú hranicu dosiahli, resp. prevýšili aj Adcock (460), Wallington (460), Steve Walsh (450), aktuálny gólman Foxies Kasper Schemeichel (448), už spomenutý Chandler (419), škótsky fullback Sjoberg (414), M. Griffiths (409) a Whitworth (401).

King Power Stadium. (foto: Google)

predpokladané zostavy: 

LFC: Kelleher - N. Williams, J. Gomez, I. Konaté, Tsimikas, Morton, N. Keïta, Oxlade-Chamberlain, Salah, Firmino, Mané

LCFC: D. Ward - Castagne, Amartey, Evans, B. Nelson, Bertrand, Ndidi, Soumaré, Dewsbury-Hall, H. Barnes, Vardy

V tejto konfrontácii sa už 15x za sebou nezrodila bezgólová remíza.

Leicester naposledy vyhral na Anfielde ešte v máji 2000, teda pred vyše 21 rokmi. Odvtedy na štadióne LFC 8x prehral a 2x remizoval.

Za oba tímy hralo dovedna 29 futbalistov. Medzi najznámejšie mená patria Collymore, Heskey, Kirkland, Konchesky, Spearing, G. McAllister, D. Ward či Speedie.

Posledný vzájomný duel (13.2. 2021) vyhrali "líšky" v pomere 3:1, keď Liverpool po Salahovom góle síce viedol, ale napokon mu to nebolo nič platné.

LFC - LCFC

51 - 25 - 40