Chceme byť tri body za Man City, chceme ísť späť do boja o titul. Liverpool hostí v dohrávke z decembra 2021 Leeds United. Ten je na jednej strane nebezpečný, na druhej ho ale sužuje maródka opôr.

Premier League 21/22 (23.2.), Anfield, Liverpool

LIVERPOOL FC - Leeds United FC; 20.45


kto s kým: 2. vs 15.
rozhodca: Michael Oliver
TV: Premier Sport 1 (SK/CZ)
streams: livetv, totalsportek, vipleague

LFC team info

ABSENCIE (2) Jota - členok, Firmino - triesla

LUFC team info

ABSENCIE (5) S. Greenwood - koleno, Bamford - členok, Hjelde - koleno, K. Phillips - stehno, L. Cooper - stehno

Ide do tuhého. Áno, nemám rád klišé, ale v rámci aktuálneho levelu neinvenčnosti, ktorý si v hlave robí vlastnú party, mi proste v súvislosti s faktami ostatných dní a s nimi spôsobeným brnením (pokojne aj v podbrušku) viacerých z nás, nenapadá nič lepšie, nápaditejšie ani trefnejšie. 

Liverpool otočil v sobotu (19.2.) duel s Norwichom vediac, že musí. "Kanárikom" sme dali aj v treťom tohtosezónnom dueli 3 kusy, rozdielom bolo len to, že The Reds v 21/22 od nováčika premiérovo inkasovali, navyše ako prví. Po príchode Thiaga Alcântaru ale nastal obrat, Mané so Salahom parádnymi gólmi otočili nepriaznivé skóre, aby Norwich definitívne zrazil premiérovým zásahom v liverpoolskych farbách Luis Díaz. 

Luis Díaz oslavuje gól. (foto: Twitter)

Klopp a spol. veľmi dobre vedia, že ak chcú aj naďalej živiť šancu na opätovné sa zapojenie do boja o titul, tak proste musia stoj čo stoj víťaziť. 9-bodová strata na obhajcu ligového primátu Man City bola pred víkendom daná, sny o trojbodovej dohrávke z decembra (práve s Leedsom) videli manko o dvoch výhrach. A potom o pár hodín neskôr prišiel výbuch Guardiolovho tímu.

2:3 doma s Tottenhamom, keď Mahrez vyrovnával v 2. minúte nastavenia, lenže napokon pre domácich v kolonke body trčí veľká, tučná nula. Veď miláčik FA, futbalových odborníkov z Anglicka a tamojších médií Harry Kane ukázal, že je stále strelcom najvyššieho rangu a v 95. minúte hlavou zarmútil celý Etihad Stadium (teda, pochopiteľne, až na away sektor). A tak sa Man City stretáva s veľkou psychickou ranou, ktorá je naopak pre Liverpool obrovskou vzpruhou.

Dámy a páni, sme v reálnej hre o titul, len sa teraz z toho nepototo. V prípade výhry nad Leedsom United nás totiž od Man City delia len 3 body. lenže rovnako, ako spomenutý boost, je pred stredajším duelom s The Peacocks na programe aj výrazne väčší tlak nasmerovaný na Merseysiders. Ak totiž LFC nevyhrá, bude sobotňajšia prehra najväčšieho favorita na majstrovský primát len bolestivou a v praxi premrhanou šancou.

Leedsu to v 21/22 nejde, je len 5 bodov od pásma zostupu, ale Bielsa futbal hrať vie, vie ho hrať jeho tím. V septembri 2020 nám dokonca na Anfielde dal 3 góly (pri prehre o jeden, pozn.) a hlavne ho hrať musí. Lebo chce body a čo rozhodne nechce, je spadnúť o súťaž nižšie. 

Diogo Jota (vľavo) a Takumi Minamino oslavujú gól. (foto: Twitter)

Zostava, zostava, ach tá zostava ... (všetko ale s veselším tónom v hlase ako pred časom)

Pred dohrávkou máme, teda prioritne Klopp, zasa raz o čosi viac starostí - na maródke sú aktuálne Jota a Firmino, špičkoví útočníci, resp. prvý menovaný má streleckú formu a druhý má v aktuálnom systéme jednoznačné miesto. Aj napriek tomu, že sme Norwich naposledy obdarili 3 gólmi, pričom sa strelecky presadil každý z útočníkov, ktorý hral od začiatku, je tu priestor na zmeny. 

Aj keď tie skôr prídu v zadných radoch. Robertson a Alexander-Arnold totiž proti "kanárikom" oddychovali a Matip nemal svoj deň, pričom je zrejmé, že I. Konaté je pripravený. 

Čas na vyfúknutie dostal aj Fabinho, ale okrem neho musí ísť do základu aj Thiago A. No, musí. Vieme, aká je Španielova telesná schránka nespoľahlivá, navyše v nedeľu 27.2. nás vo Wembley čaká finále Ligového pohára proti londýnskej Chelsea. A tam by sa, samozrejme, hodil tiež. 

Ako to teda Klopp zloží? Každý nejakú zostavu tipujeme (Fabinho, J. Henderson, H. Elliott do zálohy? A v priebehu zápasu v prípade potreby hore Thiago A.? A čo C. Jones, ktorý už 3 duely v rade nebol ani na lavičke?), každý do jedného vieme, že 3 body zo súboja s Leedsom sú viac než potrebné. Sú odrazom k možnému úspechu, sú maximálnou psychickou vzpruhou pred ďalšou časťou ligovej sezóny i spomínaným výjazdom do Wembley. 

Aj napriek dôležitosti súboja by som z hry o základ vôbec neodpisoval napr. Origiho, Minamina, viem, že v ňom nechcem vidieť Oxlada-Chamberlaina, ktorý bol proti Norwichu, vlastne ako všeobecne počas jeho liverpoolskej kariéry, slabý. Ale Klopp má vlastnú hlavu, vlastný herný plán, a tak je to správne. 

Liverpool naposledy prehral v poslednom zápase roka 2021. V Leicestri vtedy po prvý raz v sezóne nedal gól a odišiel s porážkou 0:1. Odvtedy z 11 zápasov 9 vyhral a 2 remizoval, navyše ťahá šnúru 8 víťazstiev v rade. 

Marcelo Bielsa. (foto: Twitter)

Leeds sa trápi v obrane

Naproti tomu je tu Leeds. Ten v nedeľu (20.2.) hostil v dueli tímov nesúcich názov United slávnejší a u fans LUFC výrazne neobľúbený Man Utd. Nepotešil ich a prehral 2:4.

Pred vikendom dosiahol v desiatich stretnutiach len 2 výhry (2-2-6) a aj alarmujúcich 28 inkasovaných gólov, čo je takmer 3 na stretnutie. So spomenutou štvorkou od MUFC je to hrozivých 32, a to je, pochopiteľne, alarmujúce.

Realita dneška teda The Peacocks vidí v hre o záchranu. A v nej, ako hovorí ďalšie klišé, je treba bodovať. Bielsa je dosť skúsený na to, aby vedel, ako svoj tím pripraviť, rovnako je natoľko skúsený, aby sa na Anfielde nehnal celý zápas len dopredu. 

Rovnaká realita ale vidí aj príčinu, veď Bielosovi dlhodobo chýbajú opory Bamford, K. Phillips, L. Cooper či Junior Firpo, pričom až na posledného menovaného nebudú k dispozícii ani proti LFC. Na maródke sú aj S. Greenwood a  Hjelde, dobrou správou pre LUFC je uzdravenie sa Dallasa.

názov klubu: Leeds United FC
rok založenia:
1919
prezývka: The Whites, The Peacocks
štadión: Elland Road, kapacita 37.890 miest
tréner:  Marcelo Bielsa (ARG)

Klub sídliaci v strede Anglicka je od Liverpoolu vzdialený niečo cez 70 míľ, alebo ak chcete, hodinu a pol cesty autom, aj keď tento údaj je premenný. Od leta 2018 ho vedie svojrázny argentínsky tréner Marcelo Bielsa. 65-ročný stratég trénoval reprezentáciu Čile či Argentíny, a na klubovej úrovni napr. Athletic Club, Olympique Marseille a krátkodobo aj OSC Lille.

Leeds United bol založený na jeseň 1919, domáce zápasy hráva na takmer 38-tisícovom Elland Roade, prezývky má dve - The Whites (viď biele dresy) alebo The Peacocks. Za najväčšieho rivala (dôvod je poloha) považuje Manchester United, od neúspešného finále FA Cupu 1970 ale na meno nevie prísť ani Chelsea. 

Ide o 3-násobného majstra Anglicka (posledný takýto úspech prišiel v 90/91, pozn.), vo vitríne má aj 1 FA Cup. Na európskej scéne zažil najväčší úspech v 74/75, kedy si zahral finále Pohára európskych majstrov (dnešná Liga majstrov). Medzi najväčšie úspechy klubu sa radí aj semifinále Champions League  v ročníku 2000/01, kedy sa sa The Whites dostali až do semifinále, kde ich vyradila Valencia po výsledkoch 0:0 a 0:3.

Zľava Mark Viduka a Harry Kewell. (foto: Google)

Medzi najväčšie mená klubovej histórie patria 468-zápasový W. Edwards, ktorý hral ešte v medzivojnovom období, ešte o 4 duely má na konte viac J. Miburn, ktorý spadá do tej istej éry.

Najlepším strelcom v dejinách LUFC je s 219 presnými zásahmi Škót Peter Lorimer, výraznejšie sa do povedomia fans zapísali aj J. Charles (157 gólov), A. Clarke (151), T. Jennings (117). Známym je aj Jack Charlton.

Súčasný fanúšik Premier League by si mohol pamätať austrálske duo Mark Viduka - Harry Kewell (druhý menovaný hrával neskôr aj za Liverpool, pozn.), ktoré United dotiahlo na začiatku nového milénia až do pohárovej Európy. Dohromady dali obaja futbalisti v bielych farbách 135 gólov.

"Zdieľanou" legendou pre LFC i Leeds je Gordon Hodgson, ktorý v oblasti West Yorkshire strávil päť sezón.

Za Leeds ďalej hrávali známe mená ako G. Speed, Alam Smith (nie však legenda Arsenalu, pozn.), Škót Eddie Gray, R. Wallace, tiež ex-záložník The Reds G. McAllister, holandský strelec Hasselbaink, írsky krajný bek I. Harte, španielsky technik Pablo Hernández, či mená ako P. Madeley alebo Yeboah (Ghana).

Dnes hrajú v Bielsovej zostave prím francúzsky gólman Meslier, rodák z Dominikánskej republiky Junior Firpo, útočník Bamford, šikovný krídelník Raphinha, ale aj mená ako Diego Llorente, Liam Cooper, Daniel James, J. Harrison, poľský reprezentant Klich, Holanďan Struijk či anglický reprezentant Kalvin Phillips.

V lete 2021 prišlo 8 futbalistov, medzi nimi aj odchovanec Liverpoolu Jack Harrison, ktorý ale do Leedsu prišiel z Man City. Ďalšími novými tvárami sú rovnako už spomenutí Junior Firpo a Daniel James, ktorý je aj najdrahšou letnou akvizíciou, veď z Man Utd prišiel za £25m.

Počas zimného prestupového okna 2022 do kádra pribudol len tínedžer Mateo Fernández, ktorý prišiel z 9-ky Espanyolu a v LUFC ho využíva U23.

V klube aktuálne vrátane hosťovaní nie je 29 hráčov. Preč je skúsený Pablo Hernández (Castellón), Alisoski (Al-Ahli) či Mújica (Las Palmas).

Elland Road - domovský stánok Leedsu. (foto: ural-wallpaper.com)

predpokladané zostavy: 

LFC: Alisson - Alexander-Arnold, I. Konaté, van Dijk, Robertson, Fabinho, J. Henderson, H. Elliott, Salah, Mané, L. Díaz

LUFC: Meslier - Ayling, D. Llorente, Koch, Struik, Dallas, Klich, Rodrigo, Raphinha, D. James, J. Harrison

Posledný vzájomný zápas sa skončil hladkou výhrou LFC v pomere 3:0. Na Elland Roade sme ale na polroka prišli o zraneného Harveyho Elliotta, ktorý si po nešťastnom strete s obrancom Struikom vážne poranil členok.

Posledný 10 konfrontácií na trávniku LFC ukazuje z pohľadu The Reds tieto čísla: 6 výhier, 1 remíza a 2 prehry. 

Posledná výhra LUFC celkovo aj na trávniku Liverpoolu je stará takmer 21 rokov (13.4. 2001).

Ešte staršia je bezgólová remíza - 12.4. 1999. 

LFC na Anfielde strelil Leedsu gól v ostatných 13 dueloch. Posledný dátum, kedy obranu tohto súpera neprekonal, je 9.4. 1995, teda bezmála pred 27 rokmi.

Za oba celky hralo dovedna 20 futbalistov i známi ako Fowler, Barmby, G. McAllister, G. Hodgson, Rush, Pennant, Milner, S. Warnock, E. H. Diouf, Scales, Kewell a Robbie Keane.