Prvé semifinále Ligového pohára 21/22 postaví na severe Londýna proti sebe Arsenal a Liverpool. A nás, samozrejme, zaujímajú zostavy, lebo to môže byť poriadna divočina. Predtým však ešte to, či sa vôbec bude hrať, veď covid-19 nepozerá na to či si profi futbalista Liverpoolu, alebo bežný človek.

League Cup 21/22 (20.1.), Emirates Stadium, Londýn

Arsenal FC - LIVERPOOL FC; 20.45


kto s kým: účastníci Premier League
rozhodca: Michael Oliver
TV: Nova Sport 2/Voyo (CZ)
streams: livetv, totalsportek, vipleague

AFC team info

ABSENCIE (7) Chambers - covid-19, Kolašinac - členok, Gabriel - trest, Aubameyang, Elneny, Partey, Pépé - všetci AFCON

LFC team info

ABSENCIE (11) H. Elliott - členok, N. Phillips - lícna kosť, Origi - koleno, Minamino - sval, Thiago A. - bok, Alisson, Matip, Firmino - všetci covid-19, Salah, Mané, N. Keïta - všetci AFCON

V LFC sa šíri covid. Klub žiada preložiť prvé semifinále s Arsenalom

Nadviažem na titulok tohto preview a zopakujem, že Liverpoolu to v 21/22 v hlavnom meste Anglicka proste nejde.

Postupne totiž v lige zaváhal na trávniku nováčika z Brentfordu (3:3, LFC pritom 2x neudržal vedenie o gól), West Hamu (vôbec prvá prehra v sezóne, a to v pomere 2:3), Tottenhamu (2:2 a The Reds stratili vedenie 2:1), no a naposledy na Stamford Bridge v dueli s Chelsea (2:2, keď pre Kloppovu absenciu tím vedený asistentom Ljindersom viedol 2:0 a nevyhral).

Dovedna sme teda v Londýne hrali 4x, vždy inkasovali aspoň 2 góly a "zobrali" bilanciu 0 výhier, 3 remízy a 1 prehra. Navyše je alarmujúce, že sme až v troch dueloch viedli, dokopy dokonca neudržali vedenie hneď v 4 prípadoch. 

Celkovo sme v tomto ročníku zdolali, čo sa londýnskych klubov týka, len najbližšieho súpera Arsenal (4:0) a Crystal Palace (3:0). Oba duely sa na základe uvedeného celkom pochopiteľne hrali na Anfielde. 

Liverpool bude v prvom semifinále Ligového pohára bez viacerých hráčov. Dovedna je na listine absentujúcich hneď 11 futbalistov, čo pripomína sezónu 20/21, kedy sme takýto lazaret mali väčšiu časť sezóny.

Na AFCON čerstvo odišli Salah, Mané a N. Keïta, covid-19 aktuálne vyradil trojicu Matip, Alisson, Firmino (+ manažéra Kloppa) a zdravotné problémy majú (dlhodobo) H. Elliott, už vyše mesiaca pauzuje Origi, ďalej Minamino, Thiago A. a N. Phillips.

Pep Lijnders. (foto: Twitter)

Šialené číslo v kolonke absentujúci

Akú zostavu teda Pep Lijnders postaví? Píšem Ljinders, pretože ako už bolo spomenuté, Jürgen Klopp je pre pozitívny covidový nález v karanténe a aj keď z pozície šéfa lavičky bude mať pri určovaní zostavy hlavné slovo, je to práve Holanďan, ktorý ho aktuálne nahrádza.

Predstava, že vyššie uvedený zoznam "strát" je konečný, sa v aktuálnej koronadobe môže len predpokladať, realita je ale vždy iná. A tá liverpoolska diametrálne iná, veď klub v utorok (4.1.) pre výraznejšie šírenie sa covidu v AXA Training Centre v Kirkby zrušil tréning a požiadal EFL (organizátor League Cupu), aby duel s Arsenalom preložil.

Takže poďme variť z vody. 

Do brány podľa všetkého pôjde Kelleher, ktorý v dueli na trávniku Chelsea celkom isto nesklamal, ale možnosťou je aj čerstvo 35-ročný Adrián (nar. 3.1. 1987), ktorý sa už vystrábil zo zranenia lýtka. 

A do poľa to bude pomerne divočina, lebo už naozaj nie je veľmi z čoho vyberať. Za normálnych okolností (rozumej, že by sme mali ligu lepšie rozbehnutú, nemali out 11 hráčov, či v neposlednom rade neboli na dosah úspech práve v Carabao Cupe) by na pravom beku hral N. Williams. A možno Milner a možno napr. tínedžer C. Bradley. Takto by som ale na kraji obrany videl Alexandra-Arnolda. To aj preto, že 9.1. hráme 3. kolo FA Cupu so Shrewsbury a tam si bude môcť vyfúknuť. 

Navyše je predpoklad, že Arsenal, ktorý za ostatnú dekádu (nepočítajúc Community Shield, ktorý je vlastne len generálkou na sezónu) vyhral "len" 3 trofeje (v FA Cupe, pozn.) sa k dvojzápasu postaví s plnou vážnosťou. 

Andy Robertson (tvárou) oslavuje gól spoločne s Jamesom Milnerom. (foto: Twitter)

Do obrany už ale môžeme počítať s Robertsonom, ktorý je po treste za červenú kartu späť, a tak si Tsimikas vydýchne, zaujímavou ale bude stopérska dvojica. Videl by som to na zotrvanie van Dijka v základe a k nemu pri jednej z mála šancí v strede obrany v tejto sezóne Joa Gomeza. 

Snáď ešte otáznejším je zloženie zálohy. J. Henderson potrebuje pauzu. Proste je to tak. Navyše mať ho vedľa Milnera, tak to si z nás aj stred Arsenalu urobí to, čo naposledy Chelsea. Lenže koho postaviť... Fabinho by mohol byť istý, k nemu potom netuším - Morton? C. Jones? Spomínaný Milner. Alebo Oxlade-Chamberlain? Lenže, kto bude potom v útoku? Tínedžeri Gordon a Blair? Skôr nie.

Jota asi naisto miesto v úvodnej jedenástke má, podľa všetkého bude na pravej strane už univerzál Neco Williams. Alebo Origi a Minamino zjedia nejaký zázračný lektvar a budú na The Gunners ready. 

Neco Williams. (foto: Facebook)

Arsenal našiel to, čo chce hrať. A hrá pekný futbal

"Kanonieri" síce naposledy prehrali doma v lige s posledným majstrom Man City 1:2, ale nebyť zaujatosti rozhodcov (počítam aj VAR), ktorí po filme B. Silvu v 16-ke vylúčili Gabriela, navyše Mahrez z penalty vyrovnal, tak sa pokojne môžu tešiť z bodového zisku. Napokon majú na konte nulu, keďže Rodri v nastavenom čase skóroval a Man City si pohodlne kráča za obhajobou.

Artetovi zverenci ale v ostatných týždňoch hrajú pekný kombinačný futbal a začalo im to ísť aj výsledkovo. Od vysokej prehry s LFC (0:4) z nasledujúcich 8 duelov vyhrali 6 a prehrali len 2 (na Old Trafforde s Man Utd 2:3 a v Liverpoole s Evertonom 1:2), navyše po dueli s The Toffees im to začalo náramne padať, veď v ďalších 5 zápasoch strelili dovedna 19 gólov, čo sú takmer 4 presné zásahy na stretnutie!

Arsenal pre tento duel nepočíta so štvoricou Aubameyang, Partey, Pépé, Elneny, ktorá je na Africkom pohári, covid-19 drapol Chambersa, Kolašinaca trápi členok a spomínaný obranca Gabriel stojí pre trest.

V základe na Liverpool by mal byť aktuálne už brankár č. 2 v AFC Leno, v poli zasa napr. aj mladík Smith Rowe, ktorý je z 9 gólmi naj strelcom tímu v 21/22. Sekundovať by mu mal 7-gólový Saka, ale aj ďalší "zasran" Nketiah.

Mladík Emil Smith Rowe je najlepším strelcom Arsenalu v 21/22. (foto: Twitter)

celý názov: Arsenal FC

rok založenia: 1886

prezývka: The Gunners (kanonieri)

štadión: Emirates Stadium, 60.361 miest (Londýn)

manažér: Mikel Arteta (ESP)

Arsenal ako o takmer 6 rokov starší klub (založený v 1886) než je Liverpool je stálicou medzi anglickou elitou. Svedčí o tom fakt, že toto je preň už 101. sezóna v najvyššej súťaži.

V rámci nej má na konte 13 titulov, a rovnako tak rekordných 13 primátov v FA Cupe. K tomu 2 v Ligovom pohári a jedno celkové prvenstvo v dnes už neexistujúcom Pohári víťazov pohárov, ktorý je spoločne s Pohárom UEFA predchodcom dnešnej Európskej ligy.

"Kanonieri", ako znie oficiálna prezývka tímu, ktorý sa v 2006 presťahoval z legendárneho Highbury na 60-tisícový Emirates Stadium, mali v priebehu kreovania vlastnej histórie aj jasne lepšie obdobie, ako je toto. A práve preto je tu Mikel Arteta, bývalý hráč The Gunners, ktorý aktuálne tím zo severu hlavného mesta Anglicka vedie z pozície manažéra, pričom jeho primárnou úlohou je aj v súčasnosti, resp. v dohľadnej dobe dostať Arsenal na nielen anglický, ale aj európsky futbalový vrchol. 

Klub chce ísť dopredu, čo podčiarkol aj udržaním si strelca Aubameyanga, či všeobecne línie hráčov, ktorí sú herne i mentálne nastavení tak, aby do praxe premieňali Artetove predstavy. Konkrétne sa bavíme o menách ako Saka, Smith Rowe, ktorý je už aj členom anglického nároďáku, Tierney, Gabriel, Partey, G. Xhaka či Ødegaard. Kvalitu, samozrejme, majú aj Lacazette a Pépé, ktorý s ale zatiaľ v Premier League nepremenil na pravidelnú a hlavne efektívnu hrozbu pre obrany súperov.

AFC sa v lete 2021 činil na prestupovom trhu, keď priviedol sedmičku nových tvárí, resp. šesticu, keďže spomínaný Nór Ødegaard premenil hosťovačku z Realu Madrid na trvalý prestup.

Najdrahšou kúpou sa stal v librách 50-miliónový Ben White, ktorý prišiel z Brightonu. Zaujímavými hráčmi sú však aj gólman Aaron Ramsdale (podpísal zo zostupujúceho Sheffielu United), ktorý z postu jednotky vytlačil Nemca Lena, ďalej belgický záložník Lokonga či Japonec Tomiyasu, ten prišiel z Bologne.

Z tímu sa naopak vrátane hosťovaní porúčalo hneď 32 futbalistov, fans z tohto regiónu istotne zaujme meno Dejan Iliev - macedónsky brankár totiž odišiel na hosťovanie do Serede.

Z jednoznačne známejších hráčov už v kádri nie sú Francúzi Saliba a Guendouzi, ktorí do konca sezóny hrávajú za Marseille, uruguajský reprezentant Lucas Torreira (Fiorentina), H. Bellerín (Betis), ale ani skúsený Brazílčan Willian, ktorý sa na dobro upísal Corinthinas, a to po tom, ako sa po príchode z Chelsea na Emirates vôbec nepresadil. V tíme už nie je ani jeho krajan David Luiz (Flamengo), či v druhej polovici 20/21 v Newcastli vysoko produktívny Joe Willock - je už kmeňovým hráčom "strák", Pokladnica Arsenalu zinkasovala £25m.

Za Arsenal hrávalo v minulosti hneď niekoľko hráčov svetového kalibru - T. Henry (s 228 gólmi naj strelec klubovej histórie), Bergkamp, Tony Adams, Ian Wright, Vieira, Pires, Ch. George, Jennings, Ljungberg, Overmars, Kanu, D. O´Leary (so 722 zápasmi najlepší v tomto ohľade v dejinách The Gunners), S. Campbell, D. Rocastle, P. Rice, Bastin, Parlour, Keown, Dixon, Petit, B. Talbot, Radford, A. Cole, Merson, Alan Smith či Ch. Nicolas.

Zaujímavosťou je, že v drese AFC sa ez 100-gólovú métu dostalo dovedna 19 futbalistov, jubilejným dvadsiatym môže byť Aubabeyang, ktorý má na konte 92 presných zásahov, aktuálne je ale v nemilosti manažéra Artetu.

Emirates Stadium (foto: Twalpaper.dog)

predpokladané zostavy: 

AFC: Leno - C. Soares, B. White, Holding, N. Tavares, G. Xhaka, Saka, Ødegaard, Smith Rowe, Martinelli, Nketiah

LFC: Kelleher - Alexander-Arnold, J. Gomez, van Dijk, Robertson, Fabinho, Milner, C. Jones, N. Williams, Oxlade-Chamberlain, Jota

Liverpool až do júla 2020 ťahal s Arsenalom sériu desiatich duelov bez prehry, z ostatných šiestich sme ale vrátane Community Shield i Ligového pohára vyhrali 3, pričom v spomenutom súboji o Community Shield sme po prehre 1:2 na predsezónnu trofej nesiahli.

Posledný vzájomný zápas na Emirates sme pri "naháňaní" miestenky do Ligy majstrov v 20/21 vyhrali hladko 3:0.

V Premier League 21/22 vyhral Liverpool na Anfielde nad The Gunners presvedčivo 4:0

Za oba kluby hrávalo dovedna 23 futbalistov, medzi najznámejších patria Anelka, Benayoun, R. Kennedy, Oxlade-Chamberlain, Pennant, Raybould, M. Thomas či K. Touré.