The Reds čaká vo štvrťfinále Ligy majstrov náročná úloha. To sme ale čakali, veď medzi poslednú osmičku sa dostalo hneď niekoľko špičkových tímov. (AKTUALIZOVANÉ 13.17!!!)

Liverpool čaká konfrontácia s jediným portugalským zástupcom v tejto fáze najprestížnejšej futbalovej súťaže sveta lisabonskou Benficou (o súperovi nižšie v článku). Začíname 5., alebo 6.4. na takmer 65-tisícovom Estádio da Luz.

Kloppovi zverenci sa ale vyhli poslednému víťazovi Chelsea, Realu Madrid, s ktorým nemajú vo vyraďovacej fáze Champions League dobré skúsenosti, ďalšiemu nepríjemnému španielskemu tímu Atléticu Madrid, ktorý ich vyradil pri obhajobe celkového triumfu v 19/20, a rvonako tak aj vysoko kvalitnému mníchovskému Bayernu.

Žreb štvrťfinále Ligy majstrov 21/22:

Chelsea – Real Madrid
Manchester City – Atlético Madrid
Villarreal – Bayern Mníchov
SL Benfica – Liverpool FC

Žreb semifinále Ligy majstrov 21/22:

víťaz Manchester City – Atlético Madrid vs víťaz Chelsea – Real Madrid
víťaz SL Benfica – Liverpool FC vs víťaz Villarreal – Bayern Mníchov

(foto: Twitter Liverpool FC)

SL Benfica – 10-násobná skúsenosť, ale pomerne stará

Zo súčasného Liverpoolu najlepšie Benficu pozná Luis Díaz. Kolumbijčanov totiž ešte pre pár týždňami hrával najvyššiu portugalskú súťaž za FC Porto – úhlavného rivala, ktorý má na konte 29 ligových titulov, čo je ale o 8 menej ako práve Benfica.

Tú z pozície dočasného hlavného trénera po druhý raz v kariére vedie Nélson Veríssimo, ktorý v decembri 2021 nahradil rovnako 2x v klube šťastie skúšajúceho Jorgeho Jesusa. Ten v minulej sezóne nesiahol na vytúžený domáci primát v Primeira Lige a po nie príliš dobrom štarte do 21/22 dostal koncom roka padáka.

As Águias, teda v preklade „orli“ sú 8 kôl pred koncom najvyššej portugalskej súťaže na 3. mieste, majú však na vedúcich portských „drakov“ stratu dvanástich bodov.

Liverpoolsky fanúšik nesledujúci tento tradičný klub, resp. portugalský futbal, by ale mal vedieť, že SLB hrá nápaditý ofenzívny futbal, na druhej strane ale dokáže „horieť“ vzadu. Fanúšikovia niekoľko posledných mesiacov tímu vyčítajú, že laxnosťou a nekoncentrovanosťou dostáva lacné góly.

V aktuálnej sezóne Ligy majstrov ale dokázal zdolať Barcelonu 3:0, navyše v dvojzápase s „kataláncami“ neinkasovať, a tak sa jeho cesta v E-skupine skončila na postupovom druhom mieste hneď za mníchovským Bayernom, s ktorým síce dvakrát prehrala, ale v konkurencii spomínanej Barcelony a kyjevského Dynama sa dokázal dostať do vyraďovacej fázy.

V nej, konkrétne v osemfinále síce na domácom trávniku remizoval s Ajaxom 2:2, ale v Amsterdame prišla výhra 1:0 a veľká radosť červeno-bielych.

Skúsený Belgičan Jan Vertonghen. (foto: Twitter)

Zaujímavý káder

Medzi opory súčasného kádra lisabonského tímu patrí o.i. aj reprezentačný gólman Grécka Vlachodimos, v obrane hrajú prím Španiel Grimaldo, aj fans Premier League dobre známy Belgičan Vertonghen, ktorý svojho času hrával za Tottenham, a taktiež ďalší najvyššou anglickou ligou vyskúšaný bek Otamendi, ktorý hrával za Manchester City. Vyťažovaní sú však aj Brazílčania Morato a Gilberto.

Ich krajan Everton je vyťažovaný v zálohe, rovnako ďalšie mená – Soualiho Meïté, ktorého si môžeme pamätať z dresu FC Turín či milánskeho AC, João Mário – portugalský majster Európy z 2016, ktorý pôsobil aj vo West Hame, či Maročan Adel Taarabt, ktorý okrem milánskeho AC mal zmluvu aj v Londýne, konkrétne v Tottenhame, Queen´s Park Rangers či Fulhame. A ostatné roky je v zostave SLB stálicou Rafa Silva.

As Águias sa v útoku spoliehajú na uruguajského reprezentanta Darwina Núñeza, ktorý je s 23-gólmi jasne najlepším strelcom tímu, Ukrajinca Jaremčuka, či mládežníckeho reprezentanta Portugalska Gonçala Ramosa.

Čo sa transferov týka, tak v 21/22 posrtupne z tímu poodchádzali Nemec Waldschmidt, talentovaný záložník Gedson Fernandes, ktorý sa nepresadil v Tottenhame a aktuálne sa upísal Rizesporu, rovnako tak Carlos Vinícius (PSV) či ďalší Portugalčan Pizzi (İstanbul Başakşehir).

Lazar Marković v drese Liverpoolu. (foto: Twitter)

Remízy sa v súťažných konfrontáciách nenosia

The Reds sa doposiaľ s portugalským zástupcom stretli 10x, 6 duelov vyhrali, 4 prehrali. Posledná vzájomná konfrontácia však spadá ešte pod sezónu 2009/10, kedy Liverpool v domácom prostredí vyhral hladko 4:1. Šlo o odvetný zápas štvrťfinále Európskej ligy.

Na Estádio da Luz sa však Merseysiders zasa až tak nedarí. Posledné tri duely na tomto štadióne prehrali, celkovo na ňom odohrali 5 zápasov a zaznamenali tri víťazstvá.

V súťažných vzájomných dueloch sa doposiaľ neprivodila bezgólová remíza, resp. žiadna remíza, pričom gólový priemer na stretnutie je na úrovni 3 gólov.

História pamätá aj 2 prípravné duely. Oba sa skončili nerozhodne.

Za oba tímy si zahralo 5 futbalistov, mená ako Marković, A. Xavier, M. Thomas, Saunders či Harkness netreba obzvlášť predstavovať.

Medzi klubmi sa doposiaľ udiali len 3 prestupy. Lazar Marković za bezmála £20m prestupoval z Benficy do Liverpoolu v júli 2014 a ako vieme, stal sa maximálnym prepadákom, na opačnej strane sa z LFC do kádra portugalského celku porúčali Michael Thomas (zadarmo v lete 1998) a Harkness za £350.000 v marci 1999.

Steve Harkness. (foto: Twitter)

__________

Pred žrebom

Tri anglické, tri španielske kluby a k nim zástupcovia z Nemecka a Portugalska. To je osmička účastníkov štvrťfinále Champions League, ktoré má dnes na programe žreb.

Už tradične, na pravé poludnie sa v piatok 18.3. 2022 uskutoční vo švajčiarskom Nyone žreb vyraďovacej časti Ligy majstrov, a to konkrétne jej štvrťfinále, semifinále a aj finále.

V tejto časti neexistujú pre losovanie žiadne obmedzenia, a tak sa mohli stretnúť každý s každým z osmičky postupujúcich, zoradených abecedne:

Atlético Madrid (ESP)
Bayern Mníchov (GER)
SL Benfica (POR)
Chelsea FC (ENG)
Liverpool FC (ENG)
Manchester City (ENG)
Real Madrid (ESP)
Villarreal CF (ESP)

Live losovanie ponúka od 12.00 Nova Sport 3, a rovnako tak aj UEFA na oficiálnej stráne Champions League.

Termíny duelov vyraďovacej fázy LM 21/22: 

Štvrťfinále
Prvé zápasy 5.-6.4.
Odvety 12.-13.4.

Semifinále
Prvé zápasy 26.-27.4.
Odvety 3.-4.5.

Finále
Sobota 28.5. (Stade de France, Paríž)

Finále sa pôvodne malo konať v Petrohrade, ale UEFA mu pre ruskú inváziu na Ukrajinu túto poctu zobrala a súboj o najlepší kontinentálny tím presunula do Paríža.